BestBooks.RU - электронная библиотека

Любовные романы и рассказы

Сделать стартовым Добавить закладку

В нашей онлайн библиотеке вы можете найти не только интересные рассказы, популярные книги и любовные романы, но и полезную и необходимую информацию из других областей культуры и искусства: 1 . Надеемся наши рекомендации были Вам полезны. Об отзывах пожалуйста пишите на нашем литературном форуме.

Мариена Ранель

Маски сброшены

Главная : Любовные романы и рассказы : Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

- О, какое безумие! - тяжело вздохнула Элеонора Львовна. - И где только свершилось подобное святотатство? Кто отважился обвенчать женщину, еще недавно бывшую замужем за другим? Ну зачем потребовалось так спешно венчаться? Неужто нельзя было подождать какой-то несчастный год?

- Нельзя, - с очаровательной улыбкой ответила Елизавета.

- Тебе счастливо, беззаботно, - с упреком сказала мать. - А я, как обычно, должна что-то придумывать, чтобы не пострадала твоя репутация.

- Маменька, прошу вас, не сердитесь на меня! - мягким тоном голоса произнесла дочь. - Я так счастлива!

И, действительно, несмотря на упреки и недовольство матери, глаза дочери по-прежнему сияли и улыбка не сходила с ее лица. Казалось, даже самые резкие замечания не в состоянии были омрачить ее счастье. Элеонора Львовна окинула дочь изучающим взглядом. И невольно на строгом, серьезном лице матери промелькнула радостная улыбка.

- Стало быть, счастлива? - переспросила Элеонора Львовна.

- Очень счастлива, маменька!

- Ну что ж! Это хорошо! Ты заслуживаешь счастья, после всего того, что тебе пришлось испытать. Я рада за тебя, Елизавета!

Видя, что ее мать смягчилась, Елизавета хотела было обнять ее и поблагодарить, но внезапно остановилась. Ей захотелось, чтобы мать сделала это сама.

- Маменька, вы не хотите обнять свою дочь? - ласковым голосом спросила Елизавета.

Не говоря ни слова, Элеонора Львовна подошла к ней и заключила ее в объятия. Это было так прекрасно! Она пыталась припомнить, когда в последний раз так обнимала дочь, но не могла. От подобного проявления нежности строгая княгиня Шалуева едва не прослезилась. Но ей удалось себя сдержать. Она отстранилась от дочери, глубоко вздохнула и кашлянула.

- Маменька, я хотела бы выразить вам большую благодарность, - произнесла Елизавета. - Ведь это вам я обязана своим счастьем. Если бы вы не сделали заявление в полицию и не обвинили бы моего бывшего мужа в двоеженстве, мне не удалось бы развестись. И сейчас я по прежнему оставалась бы его женой.

- Если бы он не повторил попытку с отравлением или не задумал бы чего-нибудь похуже, - вставила Элеонора Львовна. - И тогда ты вряд ли оставалась бы его женой.

- Вы совершили отважный поступок! Я представляю, чего вам это стоило! Вы, всегда так дорожившая честью семьи, сами обвинили своего зятя в бесчестье. Мне как никому другому известно, что значит для вас понятие "скандал в обществе". В все же вы пошли на него.

- Это лучше, чем потерять свою единственную дочь, - сказала Элеонора Львовна. - Я боялась за тебя. Быть может, я не была для тебя хорошей матерью: нежной и понимающей, но ты мне очень дорога. Ты и Алексис.

Елизавета взяла в свои ладони худые, но жилистые руки матери и нежно сжала их. Ей впервые открылось, что за видимой строгостью, холодностью и даже некоторой сухостью ее матери может скрываться такая теплая и нежная любовь.

- О, маменька! - с приятным волнением произнесла Елизавета.

- А знаешь что? - резко произнесла Элеонора Львовна, чтобы при помощи этой резкости прогнать нахлынувшую на нее сентиментальность. - Я, пожалуй, останусь до прихода твоего супруга! Мне не терпится с ним познакомиться.

- Я очень этому рада! Но пока его нет, я хотела бы предложить вам горячего чая. Самовар и сдобный пирог уже давно дожидаются вас. А затем, если вы пожелаете, я покажу вам дом.

- С удовольствием.

Владимир появился вечером. Увидев рядом со своей супругой незнакомую даму, он почтительно ей поклонился.

- Маменька, позвольте вам представить моего супруга графа Владимира Елисеевича Вольшанского, - произнесла Елизавета. - Княгиня Элеонора Львовна Шалуева - моя маменька.

Элеонора Львовна окинула графа надменно-оценивающим взглядом и вежливо наклонила голову.

- Весьма рад знакомству с вами, княгиня, - произнес он, почтительно поцеловав ее руку.

- Вот, стало быть, что представляет из себя человек, заставивший мою дочь потерять голову, - произнесла Элеонора Львовна, - и пойти на это безумие.

- Под "безумием" вы, очевидно, понимаете наш священный союз? - предположил Владимир.

- Под "безумием" я понимаю безумие, - возразила она. - Безумие - едва получив развод, вступать в новый брак.

- Маменька, прошу вас, - взмолилась Елизавета.

- А что касается вашего священного союза и непосредственно вас, граф, - продолжала княгиня Шалуева, - то я рада, что моя дочь сделала достойный выбор.

- Весьма польщен, - улыбнулся Владимир.

- Разумеется, в своем выборе она руководствовалась не теми мотивами, которыми следовало бы руководствоваться даме ее круга и происхождения, - прибавила княгиня Шалуева. - Для нее желание быть счастливой и духовные чувства всегда были важнее положения в обществе, титула и состояния. А вот для меня - наоборот. Для меня важно то, что неотъемлемо принадлежит мне, что я могу реально увидеть и ощутить. Что такое счастье? Дуновение ветерка. Подул этот ветерок в мою сторону, и я счастлива; подул в другую, и нет моего счастья. Но это мое личное суждение. Вам не следует особенно к нему прислушиваться. Итак, Владимир Елисеевич, должна вам сказать, я рада, что избранник моей дочери сочетает в себе все качества и достоинства, которые важны, как для нее, так и для меня.

- Мне очень приятен столь высокий отзыв обо мне, - поблагодарил он.

- А теперь, - сказала Элеонора Львовна, - поскольку наше первое знакомство удачно состоялось, я хотела бы с вами серьезно поговорить.

- Может быть, нам лучше отложить серьезный разговор? - предложила Елизавета.

- Серьезный разговор лучше не откладывать никогда, - возразила Элеонора Львовна. - Иначе может быть слишком поздно.

- В таком случае, давайте поговорим серьезно после ужина? - настаивала Елизавета. - А пока позволим себе немного расслабиться и насладиться просто общением друг с другом.

- Общением насладимся в другой раз, - заявила Элеонора Львовна. - И на ужин я, пожалуй, тоже не останусь. Мне нужно уехать.

- Как, маменька, разве вы не останетесь у нас? - удивилась Елизавета. - Вы проделали такой дальний путь и такой же вам еще предстоит проделать! Прошу вас, останьтесь у нас хотя бы до завтра. Я распоряжусь, чтобы вам приготовили комнату. Не гнушайтесь нашим гостеприимством!

- Вы не можете вот так уехать, княгиня! - поддержал супругу Владимир.

- Прошу меня простить и понять, - извинилась Элеонора Львовна. - Я никоим образом не хотела вас обидеть. Просто в мои планы изначально не входило оставаться в вашем имении, а лишь нанести краткий визит. Далее я предполагала заехать в Шалуевское имение, чтобы навестить внука, а заодно и узнать, как там обстоят дела. Я не была там уже бог весть сколько времени. Шалуевское имение находится здесь неподалеку. Если бы мне было хоть что-то ведомо о таком повороте событий, я составила бы свои планы иначе. Но коли уж я решила обойтись кратким визитом здесь и остаться на пару дней там, то я не переменю своего решения. Я дама очень пунктуальная. И моя дочь это хорошо знает. Впрочем, еще в самом начале моего визита я предупредила ее, что останусь лишь до вашего прихода, Владимир Елисеевич.

- Что ж, коли вы так решили, мы не будем настаивать, - сказала Елизавета.

- А теперь, к делу, - властно произнесла Элеонора Львовна. - Хотелось бы побыстрее все обсудить, чтобы мне не так поздно пришлось ехать в имение.

Все участники расселись за большим гостиным столом. Елизавета и Владимир обратили покорные взгляды на княгиню Шалуеву.

- Итак, что вы намерены делать дальше? - спросила она.

Елизавета и Владимир переглянулись. Казалось, чего еще требовалось от них делать дальше, когда самое главное они уже сделали: они поженились, они вместе и они счастливы? Разве что оставаться счастливыми на долгие годы.

- Вы же не собираетесь вечно скрывать от всех ваш тайный брак? - конкретизировала свой вопрос Элеонора Львовна. - Когда-нибудь о нем все равно станет известно.

- Вы правы, - согласился Владимир. - Мы не собираемся скрывать от всех наш брак. В следующем месяце мы хотим устроить грандиозное торжество, на котором во всеуслышание объявим о том, что мы поженились.

- Устроить торжество?

- Торжество состоится в моем, то есть теперь уже в нашем Петербургском доме, - пояснил Владимир. - Там соберется весь свет общества. И там я представлю графиню Елизавету Вольшанскую - мою супругу.

- Это очень смело и очень рискованно, - с сомнением произнесла Элеонора Львовна. - Это может повлечь за собой весьма неприятные последствия.

- Какие же?

- Я, как мать, беспокоюсь за свою дочь. Ее репутация и без того довольно пострадала в связи со всеми недавними событиями. А теперь еще ваш тайный брак. Он роняет ее честь в глазах общества. И вы не должны об этом забывать, Владимир Елисеевич.

- Тогда и вы не должны забывать, княгиня, что теперь ваша дочь носит мою фамилию, - сказал Владимир. - Она графиня Вольшанская. Следовательно, ее честь - это моя честь. Если кто-то проявит неуважение к моей супруге, следовательно, он проявит неуважение ко мне. А уж я сумею постоять за свою честь и защитить свою супругу.

- Ну что, маменька, у вас имеются еще какие-либо возражения на столь убедительные доводы моего супруга? - с обычно не свойственным ей озорством спросила Елизавета.

- Может быть, стоит немного повременить с этим торжеством или сделать его не столь пышным? - предложила Элеонора Львовна. - Меньше шума - меньше неприятностей.

- Над этим следует подумать, - сказал Владимир. - Но все же я считаю, временить не стоит. Лучше скорее объявить во всеуслышание о нашем браке, иначе невесть откуда может просочиться подобная информация и расползутся ненужные слухи.

- Ну, что скажете, маменька?

- Пожалуй, вы правы, - вынуждена была признать Элеонора Львовна. - Поступайте так, как считаете нужным. А что касается торжества, я хотела бы оказать вам некое содействие в его организации. Мои советы, знания и знакомства вам необходимы.

- Если они окажутся полезными, то мы обязательно ими воспользуемся, - заверила Елизавета.

- А теперь, поскольку мы обсудили наиболее важные моменты, - подытожила Элеонора Львовна, - я вас покидаю.

Все участники разговора поднялись из-за стола и вышли в вестибюль, чтобы проводить дорогую гостью. Элеонора Львовна распрощалась с дочерью и зятем, дала им последние наставления и пожелания.

- Передавайте Алексису наши самые горячие приветствия, - сказала Елизавета.

- Обязательно передам, - заверила мать.

Перед тем, как окончательно покинуть имение графа Вольшанского и ее дочери, Элеонора Львовна посмотрела на счастливую супружескую чету долгим, одобрительно-оценивающим взглядом и произнесла:

- Приятно еще раз убедиться, что моя дочь сделала правильный выбор.

 

 

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ЧЕТВЕРТАЯ

В Петербургском доме графа Вольшанского устраивали званый вечер. О том, по какому случаю устраивали этот вечер, знали лишь немногие из приглашенных гостей. Остальные строили правдоподобные и неправдоподобные предположения, основываясь на слухах и домышляя их своими фантазиями. А причина, побудившая графа Вольшанского устроить подобное торжество, заключалась в Елизавете, о браке с которой он собирался объявить всем присутствующим, и в Алексее, которого он собирался признать своим сыном.

Парадная гостиная дома наполнилась приглашенными. Кругом слышался шорох женских юбок, стук каблуков, звон бокалов и приглушенные разговоры. Все ждали появления хозяев устраиваемого вечера.

Елизавета, Владимир и Алексис находились комнате, прилегающей к гостиной. Перед тем, как выйти к гостям, они остановились.

- Ты готова? - тихо шепнул Елизавете на ухо Владимир.

- Да, - ответила она. - Только немного волнуюсь.

- Положись на меня, - успокоил он ее. - Главное: не показывай свое волнение. Тебе не придется ничего говорить. Произносить речь буду я. Ты только радушно улыбайся, там где это необходимо.

- Это я сумею.

- А ты готов, Алексис? - спросил он сына.

- Да.

- Тогда вперед! - призвал Владимир. - Наш выход.

Процессия из трех человек, возглавляемая графом Владимиром Вольшанским, вошла в парадную гостиную, наполненную приглашенными. Между гостями проворно передвигались слуги, разнося бокалы с разными сортами вин, с фруктами и легкими угощениями. Княгиня Элеонора Львовна Шалуева находилась в гуще приглашенных и, используя всевозможные способы и ухищрения, подготавливала почву для выхода членов своей семьи, а между делом прислушивалась к разговорам. Василий Узоров также находился среди приглашенных. Он внимательно следил за настроением в светских кругах и настороженно ждал развития событий. Ему отводилась особая роль в этом вечере - разряжать накалы страстей.

С появлением главных участников устраиваемого торжества внимание гостей переключилось на них.

- Добрый вечер! Очень рад вас всех видеть! - громко произнес Владимир, приветствуя приглашенных гостей. - Мне приятно, что вы почтили своим присутствием этот дом. Этот вечер очень важен для меня. Я устраиваю в честь дорогих мне людей.

Он подошел к Елизавете, взял ее под руку и вывел в центр.

- Дамы и господа! - произнес он. - Позвольте вам представить эту прекрасную даму. Даму, которую многие из вас уже наверняка знают. Но сегодня я хотел бы представить ее, как свою супругу - графиню Елизавету Алексеевну Вольшанскую.

После этих слов установилось напряжение, сопровождаемое перешептываниями и недоуменными тихими возгласами.

- Графиня Елизавета Алексеевна Вольшанская - моя супруга, - торжественно повторил Владимир.

Василий Узоров первый нарушил возникшее напряжение. Он подошел к Елизавете и почтительно ей поклонился. Елизавета очаровательно ему улыбнулась.

- Мое почтение, графиня, - произнес он.

Вслед за Узоровым некоторые из ближайшего окружения Елизаветы и Владимира Вольшанского подошли к супружеской чете и одарили своими благожелательными улыбками, комплиментами и добрыми напутствиями. Когда обстановка стала более свободной и дружелюбной, Владимир продолжил свою речь.

Обсудить книгу на форуме

Главная : Любовные романы и рассказы : Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Мариена Ранель:
Если данная страница вам понравилась и вы хотите рекомендовать ее своим друзьям, то можете внести ее в закладки в ваших социальных сетях:



Возможно вы ищете советы по тому или иному вопросу? В таком случае будем рады, если указанная информация (не связанная с нашей электронной библиотекой) поможет вам и будет крайне полезна в решении поставленных бытовых задач - .


Вы можете также посетить другие разделы нашего сайта: Библиотека | Детективы | Любовные романы | Эротические рассказы | Проза | Фантастика | Юмор, сатира | Все книги
Добавить книгу | Гостевая книга | Гороскопы | Знакомства | Каталог сайтов |



Как добавить книгу в библиотеку 2000-2016 BestBooks.RU Контакты